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Dire à quelqu'un ses quatre vérités

Dire à quelqu’un ses quatre vérités

Que signifie Dire à quelqu’un ses quatre vérités ?

Dire à quelqu’un ses quatre vérités c’est lui dire ce qu’on pense de lui, franchement et parfois sans ménagement.

Quelle est l’origine de l’expression

Elle apparaît au 16ème siècle sous la forme « dire ses vérités ». Il s’agissait de choses vraies dites sur le compte de quelqu’un. Et elles étaient le plus souvent négatives.

Le chiffre quatre est apparu au début du 20ème siècle. Mais il est difficile d’en expliquer l’origine. Il introduit certes une valeur intensive mais pourquoi quatre plus que tout autre chiffre ? On pourrait penser que ce choix est lié à des choses figées comme les quatre membres de l’homme, les quatre saisons ou les quatre points cardinaux.
D’autre part, le chiffre quatre est présent dans de nombreuses autres expressions antérieures au 20ème siècle, par exemple « ne pas y aller par quatre chemins », « couper les cheveux en quatre » ou « se mettre en quatre ».
Enfin on pourrait également expliquer ce choix par la symbolique du chiffre 4. En effet ce dernier est, entre autres, le symbole du concret, de l’intransigeance et de la rigidité. Ce sont là quelques « qualités » de celui qui ose dire ses 4 vérités à quelqu’un sans détours.

En savoir plus ?

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