Expression en nombre

Catégorie des expressions françaises contenant un chiffre ou un nombre

à un de ces quatre

A un de ces quatre

Que signifie A un de ces quatre ?

A un de ces quatre signifie « à un de ces jours, à bientôt ».

Quelle est l’origine de l’expression ?

C’est l’ellipse (raccourci) de « un de ces quatre matins ».
Quatre est là pour désigner une quantité faible, donc une durée courte. Toutefois cette durée reste indéterminée. L’équivalence « à bientôt » est donc bien choisie.

L’expression était utilisée sous sa forme non elliptique au tout début du 19ème siècle. En effet, elle figurait, dans « Le nouveau dictionnaire portatif de la langue françoise » (1803) sous la forme « J’irai vous voir un de ces quatre matins ».
Elle est restée sous cette forme au moins jusqu’au milieu du 20ème siècle.
On commence à l’utiliser sous sa forme raccourcie vers la fin du 20ème siècle. Il faut dire que l’utilisation de l’ellipse devient de plus en plus courante avec le foisonnement des réseaux sociaux et, surtout, un peu plus tard, les SMS.

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à la six quatre deux

A la six quatre deux

Que signifie A la six quatre deux ?

A la six quatre deux s’utilise pour qualifier une action menée rapidement et (ou) n’importe comment.

Quelle est l’origine de cette expression ?

La notion de vitesse associée à cette expression viendrait de la manière de dessiner rapidement l’un en-dessous de l’autre un 6, un 4 et un 2 pour former le profil d’un visage. Ainsi on aurait dit de cette silhouette croquée à la va-vite qu’elle était faite à la 6-4-2. D’ailleurs l’expression était synonyme de « à la silhouette », datant de la fin du 18ème siècle. Cette dernière qualifiait tout ce qui était rapidement réalisé en présentant un résultat incomplet. Elle avait pour origine le nom de l’homme politique français Étienne de Silhouette [1709-1767]. Celui-ci fut contrôleur général des finances en mars 1759. Il voulut promouvoir de grandes réformes. Mais il échoua complètement en laissant le souvenir d’actions mal conduites et incomplètes. Ce fut donc pour le ridiculiser que l’on utilisa l’expression « à la silhouette » pour qualifier des actions au goût inachevé.

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Dire à quelqu'un ses quatre vérités

Dire à quelqu’un ses quatre vérités

Que signifie Dire à quelqu’un ses quatre vérités ?

Dire à quelqu’un ses quatre vérités c’est lui dire ce qu’on pense de lui, franchement et parfois sans ménagement.

Quelle est l’origine de l’expression

Elle apparaît au 16ème siècle sous la forme « dire ses vérités ». Il s’agissait de choses vraies dites sur le compte de quelqu’un. Et elles étaient le plus souvent négatives.

Le chiffre quatre est apparu au début du 20ème siècle. Mais il est difficile d’en expliquer l’origine. Il introduit certes une valeur intensive mais pourquoi quatre plus que tout autre chiffre ? On pourrait penser que ce choix est lié à des choses figées comme les quatre membres de l’homme, les quatre saisons ou les quatre points cardinaux.
D’autre part, le chiffre quatre est présent dans de nombreuses autres expressions antérieures au 20ème siècle, par exemple « ne pas y aller par quatre chemins », « couper les cheveux en quatre » ou « se mettre en quatre ».
Enfin on pourrait également expliquer ce choix par la symbolique du chiffre 4. En effet ce dernier est, entre autres, le symbole du concret, de l’intransigeance et de la rigidité. Ce sont là quelques « qualités » de celui qui ose dire ses 4 vérités à quelqu’un sans détours.

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