Se réduire comme peau de chagrin

Que signifie Se réduire comme peau de chagrin ?

Se réduire comme peau de chagrin se dit lorsqu’une réserve diminue de façon inéluctable. Cela s’applique souvent à l’argent.

Quelle est l’origine de l’expression ?

La peau de sagrin

Le chagrin dans cette expression n’a rien à voir avec la tristesse. En effet, il s’agissait, au 16ème siècle, d’une espèce de cuir préparé avec la peau de la croupe de l’âne. C’était utilisé pour confectionner le cuir des chaussures, des tambours ou la reliure de livres.

Le mot « chagrin » est emprunté au turc « sagri », désignant la croupe de l’âne. Et la « peau de sagrin » désignait quant à elle, au 16ème siècle, le cuir fait avec la peau de la croupe.
La prononciation fautive de sagrin, sans doute influencée par le chagrin-tristesse, a donc transformé « la peau de sagrin » en « peau de chagrin ».

Un héro de roman qui risque sa peau

La notion de diminution qu’évoque l’expression a pour origine le roman de Balzac, « La peau de chagrin » (1831).

Le jeune héros de ce roman, Raphaël de Valentin, acquiert, chez un antiquaire, une « peau de chagrin » qui a le pouvoir d’exaucer tous les vœux de son propriétaire. Mais chaque désir exaucé fait diminuer la taille de cette peau en même temps que sa vie. Ayant accepté ce pacte diabolique, le jeune homme mène grand train. Et, donc, il ne peut que constater le rétrécissement de la peau. Le temps lui étant compté, il vit alors en reclus en tentant d’éviter tout nouveau vœu. Mais il ne peut éviter la mort.

Pour en savoir plus sur cette expression, voir le site savour.eu

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